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  • Innovación

NotCo: La industria alimentaria está al debe con la innovación

La pandemia ha cambiado hábitos y hecho que los consumidores estén más concientes de su alimentación.

NotCo es la empresa creadora de NotMayo, NotMilk, NotIcecream y NotBurger, las no-comidas hechas en base a plantas que buscan imitar a la perfección la versión animal. "Estamos tratando de revolucionar la industria de la alimentación y que cada vez más personas se cambien a una dieta sin elementos animales", explica Javiera Bravo, jefa de Innovación de la compañía, a Las3Claves.

La magia la realiza el chef Giuseppe, un algoritmo de inteligencia artificial que analiza la estructura molecular de los alimentos y sugiere ingredientes alternativos que podrían usarse para imitar el sabor y textura del original.

"Te abre un poco la conciencia en la búsqueda de ingredientes. Si no existiera este algoritmo que los busca, podríamos llegar a generar un producto igual en 10 años. Lo que nos permite Giuseppe es disminuir esa velocidad, al traer estos ingredientes que de repente jamás hubieses imaginado", detalla Bravo.

- ¿Cuál es el rol de la inteligencia artificial en NotCo?
- NotCo es una FoodTech, empresa de alimentos basada en tecnología, y se basa principalmente en Giuseppe, que es un algoritmo, un sistema computacional que analiza la estructura molecular de una leche por ejemplo, y busca en el mundo de las plantas qué productos combinados logran esa misma estructura molecular que nos permita que los productos tengan esa misma funcionalidad, el sabor, la textura etc.

"Entonces se hacen varias iteraciones, Giuseppe nos entrega distintas recetas, y esas se van trabajando con los chef, también con el equipo de I+D que nos permita lograr un producto que nos permita ir a ese target de funcionalidad y atributos que definimos previamente".

- ¿Entonces tienen una gran cocina donde se van preparando estas recetas? ¿Alguien tiene que estar comiendo todo lo que hacen?
- Tenemos chef que van testeando los productos. Cuando estábamos en presencial nosotros podíamos probar algunos, era súper interesante. Ahora a algunos se los mandan a la casa, hacen testeo. Yo como estoy acá (en La Serena) me pierdo algunas de esas pruebas, pero se va iterando, hay mucha iteración con Giuseppe y después con los consumidores, en grupos pequeños, de distintas maneras que estamos implementando en el proceso de innovación.

- ¿Cómo han enfrentado la pandemia?
- Es un desafío tremendo pero algo tenemos que hizo que fuera más fácil la adaptación. Obviamente tuvo efectos en nuestro plan de expansión, teníamos muchas ambiciones de llegar a muchos países y desarrollar muchos productos más rápido de lo que se pudo por la pandemia. Tuvimos que parar un poco y decir, qué es lo importante hoy, hacia dónde vamos a movernos durante este año, volver a priorizar.

- ¿Sigue vigente la expansión a EE.UU.?
- Ese plan está andando, tenemos a algunas personas trabajando allá, no puedo contar mucho todavía. Estamos trabajando duro, ha sido un proceso largo. Pero hay un equipo trabajando muy fuerte para pronto estar en el mercado allá con un producto desde Chile, que es lo que nos tiene que hacer sentir muy orgullosos.

- ¿Cómo está funcionando la producción?
- Todo lo que es el equipo de producción y manufactura están en terreno con las precauciones y todo el cuidado posible, y el resto estamos todos en home office, en distintos lados. Algunos quedaron en otros países instalados, entonces hemos tenido que adaptarnos a eso pero ya veníamos trabajando eso en la cultura, entonces no fue tan difícil adaptarlo. Creo que ha sido súper positivo para nosotros.

- ¿La producción se hace en Chile o distintos países?
- Nuestro modelo de negocio es escalable, por lo tanto trabajamos con empresas terceras. Eso hace que nos de más velocidad en tener la operación en distintos mercados y así tener este impacto más rápido. Entonces tenemos producción local en Chile, en Argentina y en Brasil. Tenemos producción local en esas partes.

- ¿Cómo han visto que ha cambiado el mercado por la pandemia?
- El mercado acá en Chile se mueve en particular en supermercados y en canal tradicional, también manejamos aliados en restoranes, food service, e-commerce, etc. La pandemia lo que nos afectó principalmente es en un cambio en esa estructura de canales. El consumo que era más fuera del hogar, se vino al hogar, y la gente empezó a cocinar en casa, a preparar platos ahí, aumentó el delivery, entonces cambiar un poco esas estrategias fue lo que nos cambió el camino de lo que estábamos pensando.

"También todo lo que está ligado a la preocupación por la salud, la pandemia genera que nos vayamos preocupando un poco más sobre cómo nos estamos alimentando y cómo afecta eso al planeta. Nosotros que veníamos trabajando sobre eso viene a reforzar lo que es el propósito de la compañía".

- ¿Han pensado hacer venta directa?
- Hemos pensado de todo, con esto del COVID han salido ideas de levantar e-commerce propio, estamos trabajando en algunas alternativas. La idea es evaluar lo mejor para el momento. Tenemos que ir mirando como evoluciona esto para ver donde vamos a poner nuestros esfuerzos, si tiene sentido o no un canal específico para nosotros o si mejor ponemos la fuerza en distintos canales ya existentes. Estamos continuamente trabajando en esa evaluación para tener un 2021 ajustado a la realidad.

- ¿Cómo ha sido recibida la NotBurger?
- A mi me produce mucho orgullo, es un producto espectacular. Hemos logrado un producto que imita perfecto la textura, el sabor, la funcionalidad, la puedes hacer a la parrilla, al sartén, al horno, y además tiene tremendo impacto en el medio ambiente. Un 87% menos de emisiones de CO2, tiene 89% menos de consumo de agua que una hamburguesa tradicional. Cuando logras hacer un producto así, que además es exquisito y que genera un impacto tremendo en el medio ambiente es para sentirse orgulloso.

"Obviamente seguimos escuchando a los consumidores, para ir haciendo mejoras en el sabor que es lo más importante, pero creo que hemos logrado un hitazo que además es en términos nutricionales infinitamente superior que la hamburguesa".

- ¿Cómo ves la industria alimentaria en general?
- La industria como que se quedó estancada en un minuto. Hay pequeños productores que sacan productos innovadores, pero cuesta escalarlos, y ese también es el desafío. Nosotros hemos tenido la oportunidad de hacer un modelo de negocio escalable y de alto impacto que además usa tecnología.

"Me gustaría ver más emprendimientos y negocios que se puedan acelerar a esa misma velocidad, creo que nos falta. Estamos al debe con la innovación en los alimentos pero tengo toda la fe que esto va a seguir cambiando, que el COVID también nos va a ayudar a mirar las cosas de otra manera. Como toda crisis es una oportunidad, y todas las empresas, incluso las grandes, ahora están también sacando productos basados en plantas".

- ¿Cómo ven el tema del precio? Porque estos productos son más caros y muchas veces la gente consume lo que está más al alcance del bolsillo.
- Tenemos un desafío tremendo hacia adelante, lo tenemos súper en mente. Esta es una industria nueva, son ingredientes de alto valor porque también son de alta calidad, y también existen menos, entonces es todo una cadena. A medida que logremos masificar estos productos, también vamos a obtener costos más bajos en la cadena de producción que nos permitan llegar a precios de venta mucho más asequibles.

Las3Claves de NotCo: "Primero estar atento siempre a las necesidades del consumidor, ver qué quieren y hacia dónde se mueven. Segundo, la tecnología y recursos asociados, que nos permite tener mayor velocidad de implementación. Y tercero, el propósito. El propósito de una empresa mueve montañas, en nuestro caso sacar al animal de la ecuación, cambiar la industria alimentaria, nos permite tener un equipo 100% comprometido que está siempre buscando mejoras".

La entrevista completa: